Virus del papiloma humano (VPH)

La infección con el virus del papiloma humano (VPH) es común e infecta al menos el 50% de todas las personas que tienen relaciones sexuales en algún momento de sus vidas. A menudo, las personas no tienen ningún síntoma y la infección por el VPH desaparece por sí sola. Algunos tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino o cáncer del ano o cáncer de pene.

Datos sobre el VPH

VPH significa Virus del Papiloma Humano, pero en realidad hay más de 100 virus relacionados en este grupo. Cada virus VPH se le da un número o tipo. El término “papiloma” se refiere a un tipo de verruga que resulta de algunos tipos de VPH.

El VPH vive en las células epiteliales del cuerpo. Estas son células planas y delgadas que se encuentran en la superficie de la piel y también en la superficie de la vagina, el ano, la vulva, cuello uterino, la cabeza del pene, la boca y la garganta.

De los 100 tipos de VPH, unos 60 tipos causan verrugas en áreas como las manos o los pies. Los otros 40 o más tipos de VPH se transmiten sexualmente y se sienten atraídos por las membranas mucosas del cuerpo, como las capas húmedas alrededor de las áreas anales y genitales.

Cómo se transmite el VPH

Estos virus VPH de transmisión sexual se transmiten a través del contacto con la piel infectada genital, las membranas mucosas o fluidos corporales, y se pueden pasar a través del coito y el sexo oral. El VPH puede infectar la piel que normalmente no está cubierta por el condón, por lo que el uso de un condón no protege completamente a alguien del virus. Además, muchas personas no se dan cuenta que están infectadas con el VPH y pueden no tener ningún síntoma, por lo que ni la pareja sexual puede darse cuenta de que el virus se está esparciendo.

VPH de alto riesgo y VPH de bajo riesgo

No todos los 40 virus VPH de transmisión sexual causan graves problemas de salud. Las cepas del VPH de alto riesgo incluyen el VPH 16 y 18, que producen cerca del 70% de los cánceres cervicales. Otros virus de VPH de alto riesgo son la 31, 35, 39, 45, 51, 52, 58, y unos cuantos más.

Las cepas de VPH de bajo riesgo, tales como el VPH 6 y 11, causan alrededor del 90% de las verrugas genitales, que rara vez desarrollan cáncer. Las verrugas genitales pueden verse como bultos o crecimientos. A veces tienen forma de coliflor. Las verrugas pueden aparecer semanas o meses después de la exposición a una pareja sexual infectada.

¿Qué tan común es el VPH?

Tres cuartas partes de las personas sexualmente activas entre los 15 y 49 han sido infectadas en algún momento de sus vidas. Usted tiene más probabilidades de contraer el VPH si usted:

  • Tiene relaciones sexuales a una edad temprana
  • Tiene muchas parejas sexuales
  • Tiene una pareja sexual que ha tenido múltiples parejas

Aunque muchas personas piensan VPH es sobre todo un problema para los adolescentes o adultos jóvenes, el VPH puede infectar a los hombres y mujeres de cualquier edad. De hecho, las últimas estadísticas encontraron que:

  • 19% de las mujeres de 50 a 59 estaban infectadas con el virus VPH
  • 27% de las mujeres entre 20 y 24 estaban infectadas con el virus VPH
  • 45% de las mujeres 14 a 19 estaban infectadas con el virus VPH

Qué ocurre durante la infección por el VPH

Con frecuencia, no hay síntomas de una infección por el VPH y el cuerpo elimina la infección por sí sola en el transcurso de unos pocos años. Algunas personas nunca sabían que estaban infectadas. De hecho, la investigación ha encontrado que alrededor del 90% de las mujeres infectadas con el VPH no muestra rastros del virus en dos años.

Cuando una infección por VPH con tipos de alto riesgo persiste, puede causar cambios anormales en las células del cuello uterino que podrían llevar al cáncer. En raras ocasiones, también puede causar cambios anormales en las células del pene y de ano.

Reducir el riesgo de contraer el VPH

La única manera de evitar absolutamente el riesgo de infección por VPH es abstenerse de tener relaciones sexuales. También puede limitar el número de parejas sexuales que tiene. Ppuede elegir a las parejas que han tenido pocas o ninguna parejas sexuales antes de usted. Sin embargo, mientras que una relación monógama a largo plazo reduce el riesgo, es importante recordar que muchas personas están infectadas y no lo saben.