Prueba del VPH

La prueba del virus del papiloma humano (VPH) detecta la presencia del virus del papiloma humano, un virus que puede conducir al desarrollo de verrugas genitales, células cervicales anormales o cáncer cervical.

Su médico podría recomendar la prueba del VPH si:

La prueba del VPH está disponible sólo para las mujeres; sin embargo, no existe prueba de VPH para detectar el virus en los hombres. Sin embargo, los hombres pueden ser infectados con el VPH y transmitir el virus a sus parejas sexuales.

Por qué se hace

La prueba del VPH es una prueba de detección de cáncer de cuello uterino, pero la prueba no le dirá si usted tiene cáncer. En cambio, la prueba detecta la presencia del VPH, el virus que causa el cáncer de cuello de útero, en su sistema. Ciertos tipos de VPH – incluyendo los tipos 16 y 18 – aumentan el riesgo de cáncer de cuello uterino.

Saber si usted tiene un tipo de VPH que lo pone en alto riesgo de cáncer cervical significa que usted y su médico pueden decidir mejor sobre los próximos pasos en su atención médica. Esas medidas podrían incluir el monitoreo de seguimiento, más pruebas, o el tratamiento de células anormales o precancerosas.

No se recomienda el uso rutinario de la prueba del VPH en mujeres menores de 30 años, ni tampoco es de mucha ayuda. El VPH se transmite por contacto sexual y es muy común en las mujeres jóvenes, por lo que, con frecuencia, los resultados de la prueba serán positivos. Pero las infecciones por VPH a menudo son claras por sí solos dentro de un año o dos. Los cambios cervicales que llevan al cáncer tardan varios años – a menudo 10 años o más – para el desarrollo. Por estas razones, es posible esperar en lugar de someterse a un tratamiento atentos a los cambios cervicales resultantes de una infección por VPH.

Riesgos

Como con cualquier prueba de selección, una prueba de VPH tiene el riesgo de resultados falsos positivos o falsos negativos.

  • Falso positivo. Un resultado falso positivo en la prueba indica que usted tiene un tipo de alto riesgo de VPH cuando realmente no es así. Un resultado falso positivo podría dar lugar a un procedimiento de seguimiento innecesarios, como una colposcopia o una biopsia, y la ansiedad indebida sobre los resultados de las pruebas.
  • Falso negativo. Un resultado falso negativo significa que realmente tienen una infección por VPH, pero la prueba indica que no es así. Esto podría causar un retraso en las pruebas o procedimientos de seguimiento adecuados.

Cómo prepararse

No se necesita preparación especial antes de someterse a una prueba de VPH. Sin embargo, como una prueba de VPH a menudo se lleva a cabo al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou, puede tomar estas medidas para que las dos pruebas sean tan precisa como sea posible:

  • Evite las relaciones sexuales, duchas vaginales, o el uso de cualquier medicamento vaginales o espumas espermicidas, cremas o jaleas por dos días antes de la prueba.
  • Trate de no programe la prueba durante su período menstrual. La prueba se puede hacer, pero su médico puede recoger una mejor muestra de las células en otro momento de su ciclo.

Qué se puede esperar

Una prueba de VPH generalmente se realiza al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou – una prueba que recolecta células del cuello uterino para detectar anomalías o la presencia de cáncer. Una prueba de VPH se puede hacer usando la misma muestra de la prueba de Papanicolaou o mediante la recopilación de una segunda muestra del canal cervical.

Durante la prueba de VPH

La prueba de Papanicolaou VPH se realiza en el consultorio de su médico y sólo toma unos minutos. Es posible que se le pida que quite toda la ropa sólo de cintura para abajo.

Usted se acuesta boca arriba en una camilla con las rodillas dobladas. Los talones se apoyan en soportes llamados estribos.

Su médico insertará suavemente un instrumento llamado espéculo en la vagina. El espéculo sostiene las paredes de la vagina, para que su médico pueda ver fácilmente el cuello del útero. La inserción del espéculo puede causar una sensación de presión en la zona pélvica. A veces el espéculo se siente frío cuando se inserta por primera vez.

Luego, el médico tomará muestras de células del cuello uterino con un cepillo suave y un dispositivo de raspado plano llamado una espátula. Esto no duele y usted no sienta la muestra que se toma.

Después de la prueba de VPH

Después de la prueba, usted puede realizar sus actividades diarias normales sin ninguna restricción. Pregúntele a su médico acerca de cuándo puede esperar recibir los resultados del examen.

Resultados

Los resultados de su prueba del VPH se volverán como positivo o negativo.

  • Prueba de VPH positiva. Un resultado positivo significa que usted tiene un tipo de VPH que está relacionado con el cáncer de cuello uterino. Esto no significa que usted tiene cáncer de cuello uterino ahora, pero es una señal de advertencia de que el cáncer cervical se podría desarrollar en el futuro. Su médico probablemente le recomendará una prueba de seguimiento en seis meses a un año para ver si la infección se haya resuelto o para verificar si hay signos de cáncer cervical.
  • Prueba del VPH negativa. Un resultado negativo significa que usted no tiene ninguno de los tipos de VPH que causan cáncer cervical.

Dependiendo de los resultados del examen, el médico puede recomendar uno de los siguientes como un siguiente paso:

  • Monitoreo normal. Si tienes más de 30 años de edad, su prueba del VPH es negativo y la prueba de Papanicolaou normal, usted va a seguir el horario general, se recomienda repetir la prueba en tres años.
  • Colposcopia. En este procedimiento de seguimiento, el médico utiliza una lente de aumento especial (colposcopio) para examinar más de cerca el cuello del útero.
  • Biopsia. En este procedimiento, a veces realizado en conjunto con la colposcopia, el médico toma una muestra de células del cuello uterino (biopsia) para ser examinados más de cerca con un microscopio.
  • Eliminación de las células cervicales anormales. Para evitar que las células anormales se conviertan en células cancerosas, el médico puede sugerir un procedimiento para extraer las áreas de tejido que contienen las células anormales.
  • Ver a un especialista. Si su prueba del VPH o resultados de la prueba de Papanicolaou son anormales, su médico probablemente le consulte a un ginecólogo para un examen de colposcopia. Si los resultados de las pruebas muestran que usted podría tener cáncer, es posible que sea derivado a un médico que se especializa en el tratamiento de cánceres del tracto genital femenino (ginecólogo oncólogo) para el tratamiento.