Prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou es un procedimiento para detectar el cáncer cervical en las mujeres. Una prueba de Papanicolaou consiste en recolectar células del cuello del útero – el extremo inferior, estrecho del útero que está en la parte superior de la vagina.

La detección de cáncer de cuello uterino temprano con una prueba de Papanicolaou le da una mayor oportunidad de una cura. Una prueba de Papanicolaou también puede detectar cambios en las células cervicales que sugieren que el cáncer se puede desarrollar en el futuro. La detección de estas células anormales temprano con una prueba de Papanicolaou es el primer paso para detener el posible desarrollo de cáncer de cuello uterino.

Por qué se hace

La prueba de Papanicolaou se usa para detectar el cáncer de cuello uterino. Se hace generalmente en conjunción con un examen pélvico. En mujeres mayores de 30 años de edad, la prueba de Papanicolaou puede combinarse con una prueba para el virus del papiloma humano (HPV) – una infección común de transmisión sexual que puede causar cáncer de cuello de útero en algunas mujeres.

¿Quién debe hacerse una prueba de Papanicolaou?

Usted y su médico pueden decidir cuándo es el momento para que usted pueda comenzar las pruebas de citología vaginal y con qué frecuencia debe hacerse la prueba. En general, los médicos recomiendan comenzar la prueba prueba de Papanicolaou a los 21 años y luego cada dos o tres años. Después de los 30 años, la prueba de Papanicolaou se recomiendan generalmente cada tres años, o cada cinco años, cuando se combina con la prueba del VPH.

Si usted tiene ciertos factores de riesgo, el médico puede recomendar más frecuentes pruebas de Papanicolaou, independientemente de su edad. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Un diagnóstico de cáncer de cuello uterino o una prueba de Papanicolaou que mostró células precancerosas
  • La exposición a dietilestilbestrol (DES) antes del nacimiento
  • La infección por VIH
  • Sistema inmunitario debilitado debido al trasplante de órganos, la quimioterapia o el uso de corticosteroides crónica

Usted y su médico pueden hablar sobre los beneficios y riesgos de las pruebas de Papanicolaou y decidir qué es lo mejor para usted en función de sus factores de riesgo.

¿Qué recomiendan las organizaciones médicas?

Varias organizaciones tienen recomendaciones sobre cuándo y con qué frecuencia una mujer debe tener la prueba de Papanicolaou. Estas directrices difieren ligeramente debido a que cada organización tiene diferentes factores en consideración.

En general, los grupos de acuerdo en que usted debe tener su primera prueba de Papanicolaou a los 21 años son:

  • La American Cancer Society (ACS) recomienda hacerse el primer examen de Papanicolaou a los 21 años.
  • El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomienda hacerse el primer examen de Papanicolaou a los 21 años.
  • El Preventive Services Task Force EE.UU. (USPSTF) recomienda que las mujeres comiencen las pruebas de frotis de Papanicolaou a los 21 años.
  • El Instituto de Sistemas Clínicos de Mejoras (ICSI) recomienda que las mujeres comiencen las pruebas de frotis de Papanicolaou a los 21 años.

¿Quién puede considerar suspender la prueba de Papanicolaou?

Hable con su médico sobre sus opciones de detección. En ciertas situaciones, una mujer y su médico pueden decidir poner fin a la prueba de Papanicolaou, tales como:

  • Después de la histerectomía total. Después de una histerectomía total – extirpación quirúrgica del útero incluidos el cuello uterino – pregunte a su médico si usted necesita continuar haciéndose el Papanicolau. Si se realizó la histerectomía para una condición no cancerosa, como los fibromas uterinos, usted puede ser capaz de interrumpir las pruebas de Papanicolaou de rutina. Pero si su histerectomía era para una enfermedad cancerosa o precancerosa del cuello uterino, el médico puede recomendar seguir las pruebas de Papanicolaou de rutina.
  • Edad avanzada. Una mujer mayor de 65 años puede dejar de tener pruebas si ella ha tenido exámenes regulares con resultados normales. Discuta sus opciones con su médico y, juntos, pueden decidir qué es lo mejor para usted en función de sus factores de riesgo. Si usted es una persona sexualmente activa con múltiples parejas, el médico puede recomendar continuar las pruebas de Papanicolaou.

Riesgos

La prueba de Papanicolaou es una manera segura de detectar el cáncer de cuello uterino. Sin embargo, una prueba de Papanicolau no es infalible. Es posible obtener resultados falsos negativos – lo que significa que la prueba no indica ninguna anomalía, a pesar de que usted tiene células anormales.

Un resultado falso negativo no significa que se cometió un error. Los factores que pueden causar un resultado falso negativo son:

  • Una inadecuada recolección de las células
  • Un pequeño número de células anormales
  • Células de la sangre o inflamatorias que oscurecen las células anormales

Aunque es posible que las células anormales se detectan, el tiempo está de su lado. El cáncer de cuello uterino tarda varios años en desarrollarse. Y si una prueba no detecta las células anormales, la próxima prueba muy probablemente lo hará.

Cómo prepararse

Para asegurarse de que su prueba de Papanicolaou es el más eficaz, siga estos consejos antes de la prueba:

  • Evite las relaciones sexuales, duchas vaginales o el uso de cualquier medicamento vaginales o espumas espermicidas, cremas o jaleas por dos días antes de someterse a una prueba de Papanicolaou, ya que estos pueden lavar o células anormales oscuros.
  • Trate de no programar una prueba de Papanicolaou durante el período menstrual. Aunque la prueba se puede hacer, lo mejor es evitar este momento de su ciclo, si es posible.

Qué puede esperar

Durante la prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou se realiza en el consultorio de su médico y sólo toma unos minutos. Es posible que se le pida que se quite toda la ropa sólo de cintura para abajo.

Usted se acuesta boca arriba en una camilla con las rodillas dobladas. Los talones se apoyan en soportes llamados estribos.

Su médico insertará suavemente un instrumento llamado espéculo en la vagina. El espéculo sostiene las paredes de la vagina, aparte para que su médico pueda ver fácilmente el cuello del útero. La inserción del espéculo puede causar una sensación de presión en la zona pélvica.

Luego, el médico tomará muestras de células del cuello uterino con un cepillo suave o un dispositivo de raspado plano llamado una espátula. Esto por lo general no duele.

Después de la prueba de Papanicolaou

Después de la prueba de Papanicolaou, se puede seguir con su día sin restricciones.

Dependiendo del tipo de prueba de Papanicolaou que está sometida, el médico transfiere la muestra de células del cuello del útero recogido en un recipiente que contiene un líquido especial para conservar la muestra (prueba de Papanicolau de base líquida) o en un portaobjetos de vidrio (prueba de Papanicolaou convencional) .

Las muestras se transfieren a un laboratorio donde son examinadas bajo un microscopio para detectar características de las células que indican cáncer o una condición precancerosa.

Pregúntele a su médico acerca de cuándo puede esperar los resultados de su prueba de Papanicolaou. En algunos casos, su médico se comunicará con usted sólo si se encontró algo de preocupación o si se determina que es necesario realizar más pruebas.

Resultados

La prueba de Papanicolaou puede alertar a su médico sobre la presencia de células sospechosas que necesitan más pruebas.

Resultados normales

Si se detectan solamente las células cervicales normales durante su prueba de Papanicolaou, se dice tener un resultado negativo. No será necesario ningún tratamiento adicional o prueba hasta que está listo para su próxima prueba de Papanicolaou y el examen pélvico.

Resultados anormales

Si se detectan células anormales o inusuales durante su prueba de Papanicolaou, se dice tener un resultado positivo. Un resultado positivo no significa que usted tiene cáncer cervical. Lo que un resultado positivo significa depende del tipo de células descubiertas en su prueba de Papanicolaou.

Aquí están algunas palabras que su médico podría usar:

  • Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASCUS). Las células escamosas son delgadas y planas, y crecen en la superficie de un cuello uterino sano. En el caso de ASCUS, la prueba de Papanicolaou revela células escamosas ligeramente anormales, pero los cambios no sugieren claramente que las células precancerosas están presentes. Con la prueba de base líquida, su médico puede volver a analizar la muestra para detectar la presencia de virus conocidos para promover el desarrollo de cáncer, tales como algunos tipos de virus del papiloma humano (VPH). Si no hay virus de alto riesgo presentes, las células anormales que se encuentran como resultado de la prueba no son de gran preocupación. Si los virus preocupantes están presentes, usted necesitará más pruebas. Leer más →
  • Lesión intraepitelial escamosa. Este término se utiliza para indicar que las células recogidas del Papanicolau pueden ser precancerosas. Si los cambios son de grado bajo, significa que el tamaño, la forma y otras características de las células sugieren que si una lesión precancerosa está presente, es probable que se convierta en un cáncer en un año. Si los cambios son de alto grado, hay una mayor probabilidad de que la lesión puede convertirse en cáncer mucho antes. Las pruebas de diagnóstico adicional son necesarias.
  • Células glandulares atípicas. Las células glandulares producen moco y crecen en la abertura del cuello del útero y dentro de su útero. Las células glandulares atípicas pueden parecer un poco anormales, pero no está claro si son cancerosos. Se necesitan más pruebas para determinar el origen de las células anormales y su significado.
  • Cáncer de células escamosas o de células de adenocarcinoma. Este resultado significa que las células recolectadas para el frotis vaginal se ven tan anormales que el patólogo está casi seguro que un tipo de cáncer está presente. “El cáncer de células escamosas” se refiere a los cánceres que surgen en las células de la superficie plana de la vagina o el cuello uterino. “Adenocarcinoma” se refiere a los cánceres que surgen en las células glandulares. Si se encuentran estas células, su médico le recomendará una evaluación inmediata.

Si su prueba de Papanicolaou es anormal, el médico puede realizar un procedimiento llamado colposcopia usando un instrumento de aumento especial (colposcopio) para examinar los tejidos del cuello uterino, la vagina y la vulva. Su médico también puede tomar una muestra de tejido (biopsia) de las áreas que parecen anormales. La muestra de tejido se envía a un laboratorio para su análisis y un diagnóstico definitivo.