Tratamiento del cáncer vaginal

Sus opciones de tratamiento para el cáncer vaginal dependen de varios factores, incluyendo el tipo de cáncer vaginal que tiene y su etapa. Usted y su médico trabajarán juntos para determinar qué tratamientos son los mejores en función de sus objetivos y los efectos secundarios que usted está dispuesto a soportar. El tratamiento para el cáncer vaginal incluye típicamente cirugía y la radiación.

Cirugía

Los tipos de cirugía que pueden usarse en mujeres con cáncer vaginal incluyen:

  • Eliminación de los pequeños tumores o lesiones. El cáncer limitado a la superficie de la vagina puede ser cortada, junto con un pequeño margen de tejido sano circundante para asegurarse de que todas las células cancerosas se han eliminado.
  • Eliminación de la vagina (vaginectomía). Extracción de parte de su vagina (vaginectomía parcial) o toda la vagina (vaginectomía radical) puede ser necesario para eliminar todo el cáncer. Dependiendo de la extensión de su cáncer, el cirujano puede recomendar la cirugía para extirpar el útero y los ovarios (histerectomía) y los ganglios linfáticos cercanos (linfadenectomía) al mismo tiempo que su vaginectomía.
  • Eliminación de la mayoría de los órganos pélvicos (exenteración pélvica). Esta extensa cirugía puede ser una opción si el cáncer se ha diseminado a todo el área de la pelvis o si su cáncer vaginal se ha repetido. Durante exenteración pélvica, el cirujano puede eliminar muchos de los órganos en el área pélvica, incluyendo la vejiga, los ovarios, el útero, la vagina, el recto y la parte inferior del colon. Las aberturas se crean en el abdomen para permitir que la orina (urostomía) y residuos (colostomía) salgan de su cuerpo y se acumulan en las bolsas de ostomía.

Si la vagina se elimina por completo, usted puede optar por someterse a una cirugía para la reconstrucción de una nueva vagina. Los cirujanos usan trozos de piel, secciones del intestino o colgajos musculares procedentes de otras áreas de su cuerpo para formar una nueva vagina. Con algunos ajustes, una vagina reconstruida le permite tener relaciones sexuales vaginales. Sin embargo, una vagina reconstruida no es el mismo que su propia vagina. Por ejemplo, una vagina reconstruida carece de lubricación natural y crea una sensación diferente cuando se toca debido a cambios en los nervios circundantes.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. Radiación se puede administrar de dos maneras:

  • Radiación externa. La radioterapia externa se dirige a todo el abdomen o simplemente su pelvis, dependiendo de la extensión de su cáncer. Durante la radioterapia externa, se le colocará en una mesa y una máquina grande de radiación se maniobra alrededor de usted con el fin de dirigirse a la zona de tratamiento. La mayoría de las mujeres con cáncer vaginal reciben radioterapia externa.
  • Radiación interna. Durante la radiación interna (braquiterapia), dispositivos radiactivos – semillas, alambres, cilindros u otros materiales – se colocan en la vagina o el tejido circundante. Después de un determinado tiempo, los dispositivos pueden ser quitados. Las mujeres con cáncer de vagina muy temprano-etapa pueden recibir sólo la radiación interna. Otras mujeres pueden recibir la radiación interna después de someterse a radiación externa.

La radioterapia destruye las células cancerosas que crecen rápidamente, pero también puede dañar las células sanas, causando efectos secundarios. Los efectos secundarios de la radiación dependen de la intensidad de la radiación y por dónde se dirigen.

Otras opciones

Si la cirugía y la radiación no pueden controlar su cáncer, se le puede ofrecer otros tratamientos, incluyendo:

  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. No está claro si la quimioterapia es útil en mujeres con cáncer de vagina. Por esta razón, la quimioterapia por lo general no se utiliza en monoterapia para el tratamiento del cáncer vaginal. La quimioterapia puede ser utilizado durante la terapia de radiación para mejorar la eficacia de la radiación.
  • Ensayos clínicos. Las pruebas clínicas son experimentos para probar nuevos métodos de tratamiento. Mientras que un ensayo clínico le da la oportunidad de probar los últimos avances en el tratamiento, no se garantiza una cura. Discuta los ensayos clínicos disponibles con el médico para comprender mejor sus opciones.