Tratamiento del cáncer de vulva

Las opciones de tratamiento para el cáncer vulvar dependen del tipo y etapa de su cáncer, su estado general de salud y sus preferencias.

Cirugía para extirpar el cáncer de vulva

Las operaciones que se utilizan para tratar el cáncer vulvar incluyen:

  • Extracción del cáncer y un margen de tejido sano (escisión). Este procedimiento, que también puede llamarse escisión local amplia o escisión radical, involucra el corte de la cáncer y una pequeña cantidad de tejido normal que lo rodea. El recorte de lo que los médicos llaman un margen de tejido de aspecto normal ayuda a garantizar que todas las células cancerosas se han eliminado.
  • Extracción de una parte de la vulva (vulvectomía parcial). Durante una vulvectomía parcial, se retira una parte de la vulva, junto con sus tejidos subyacentes.
  • Eliminación de toda la vulva (vulvectomía radical). La vulvectomía radical consiste en la extirpación de toda la vulva, incluyendo el clítoris y los tejidos subyacentes.
  • Cirugía extensa para el cáncer avanzado. Si el cáncer se ha diseminado más allá de la vulva e involucra órganos cercanos, el médico puede recomendar la eliminación de toda la vulva y los órganos involucrados en un procedimiento llamado exenteración pélvica. Dependiendo de donde el cáncer se ha diseminado, el cirujano puede extirpar el colon inferior, el recto, la vejiga, el cuello uterino, el útero, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Si se extirpa la vejiga, el recto o el colon, el médico creará una abertura artificial en el cuerpo (estoma) para eliminar las heces en una bolsa (ostomía).
  • Cirugía reconstructiva. El tratamiento del cáncer de la vulva a menudo implica la extirpación de parte de la piel de su vulva. La herida o área a la izquierda detrás por lo general se pueden cerrar sin injerto de piel de otra área de su cuerpo. Sin embargo, dependiendo de cuán extendido está el cáncer y la cantidad de tejido que su médico necesita extraer, su médico puede realizar la cirugía reconstructiva – injerto de piel de otra parte del cuerpo para cubrir esta área.

La cirugía para extraer toda la vulva conlleva un riesgo de complicaciones, tales como infecciones y problemas de cicatrización alrededor de la incisión. Además, con parte o la totalidad del relleno vulvar ido, puede ser incómodo para sentarse durante largos períodos. Su área genital puede sentir entumecida, y puede que no sea posible alcanzar el orgasmo durante el coito.

Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cercanos

El cáncer de vulva a menudo se disemina a los ganglios linfáticos en la ingle, por lo que su médico puede extirpar estos ganglios linfáticos en el momento de someterse a una cirugía para extirpar el cáncer. Dependiendo de su situación, el médico puede extirpar sólo unos pocos ganglios linfáticos o muchos nódulos linfáticos.

La extracción de los ganglios linfáticos puede causar retención de líquidos e hinchazón en las piernas, una condición llamada linfedema.

Los médicos están estudiando una técnica que podría permitir a los cirujanos extirpar menos ganglios linfáticos. Este procedimiento, llamado biopsia de ganglio linfático centinela, implica la identificación del ganglio linfático donde es más probable que se propague el primer cáncer. El cirujano extrae luego los ganglios linfáticos para su análisis. Si las células cancerosas no se encuentran en ese nodo linfático, entonces es poco probable que las células cancerosas se hayan diseminado a otros ganglios linfáticos.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia para el cáncer de vulva suele administrarse por una máquina que se mueve alrededor de su cuerpo y dirige la radiación hacia puntos precisos en la piel (radioterapia externa).

La radioterapia se utiliza a veces para reducir tamaño de cánceres de la vulva con el fin de que sea más probable que la cirugía sea un éxito. La radiación se combina a veces con la quimioterapia, lo que puede hacer que las células cancerosas sean más vulnerables a la terapia de radiación.

Si se descubren células cancerosas en los ganglios linfáticos, el médico puede recomendar radiación en el área alrededor de los ganglios linfáticos para eliminar las células cancerosas que pudieran quedar después de la cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia se administran típicamente a través de una vena del brazo o por vía oral.

Para las mujeres con cáncer de vulva avanzado que se ha extendido a otras áreas del cuerpo, la quimioterapia puede ser una opción. A veces, la quimioterapia se combina con terapia de radiación para reducir los grandes cánceres de la vulva con el fin de que sea más probable que la cirugía sea un éxito.

Pruebas de seguimiento después del tratamiento

Después de completar el tratamiento del cáncer de vulva, el médico puede recomendar exámenes de seguimiento periódico para buscar una recurrencia del cáncer. Incluso después de un tratamiento exitoso, el cáncer vulvar puede regresar. Su médico determinará el calendario de exámenes de seguimiento que sea adecuado para usted, pero los médicos generalmente recomiendan los exámenes de dos a cuatro veces cada año durante los dos primeros años después del tratamiento del cáncer vulvar.