Factores de riesgo del cáncer de vulva

Aunque la causa exacta del cáncer vulvar no se conoce, ciertos factores parecen aumentar el riesgo de la enfermedad, incluyendo:

  • Aumento de la edad. El riesgo de cáncer aumenta con la edad de la vulva, aunque puede ocurrir a cualquier edad. La edad promedio de diagnóstico es de 65 años.
  • Estar expuesto al virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer vulvar y de cuello uterino. Muchas mujeres jóvenes sexualmente activas están expuestas al VPH, pero para la mayoría la infección se resuelve por sí sola. Para algunos, la infección provoca cambios en las células y aumenta el riesgo de cáncer en el futuro.
  • Fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de cáncer de la vulva.
  • Estar infectado con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus de transmisión sexual debilita el sistema inmunológico, lo que puede hacerlo más susceptible a las infecciones por VPH, lo que aumenta el riesgo de cáncer vulvar.
  • Tener un historial de condiciones precancerosas de la vulva. La neoplasia intraepitelial vulvar es una condición precancerosa que aumenta el riesgo de cáncer de la vulva. La mayoría de las mujeres con neoplasia intraepitelial vulvar nunca desarrollarán cáncer, pero un pequeño número no llegan a desarrollar cáncer vulvar invasivo. Por esta razón, el médico puede recomendar un tratamiento para eliminar el área de células anormales y controles periódicos de seguimiento.
  • Tener una enfermedad de la piel que implica la vulva. El liquen escleroso, que hace que la piel de la vulva se adelgace con comezón, aumenta el riesgo de cáncer de la vulva.