Estadificación del cáncer de pene

Después del cáncer de pene se ha diagnosticado, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro del pene o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro del pene o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento. Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden utilizar en el proceso de estadificación:

  • Tomografía computarizada (TC). Procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Un medio de contraste puede ser inyectado en una vena o ingerido, para que los órganos o los tejidos destaquen más claramente.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM). Procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Una sustancia llamada gadolinio se inyecta en una vena. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN).
  • Examen por ultrasonido. Procedimiento en el cual ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) rebotan en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales denominada sonograma.

Hay tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo. Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares en el cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Las siguientes etapas se emplean para el cáncer de pene:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la superficie de la piel del pene. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Etapa I

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó hasta el tejido conectivo debajo de la piel del pene.

Etapa II

En el estadio II, el cáncer se ha diseminado a:

  • tejido conectivo debajo de la piel del pene y para un ganglio linfático de la ingle; o
  • tejido eréctil (tejido esponjoso que se llena con sangre para producir una erección) y puede haberse diseminado hasta un ganglio linfático de la ingle.

Etapa III

En el estadio III, el cáncer se ha diseminado a:

  • tejido conjuntivo o tejido eréctil del pene y para más de un ganglio linfático en uno o ambos lados de la ingle; o
  • la uretra o la próstata, y pueden haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos en uno o ambos lados de la ingle.

Etapa IV

En el estadio IV, el cáncer se ha diseminado:

  • a los tejidos cercanos al pene y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos en la ingle o la pelvis; o
  • cualquier lugar dentro o cerca del pene y para uno o más ganglios linfáticos profundos en la pelvis o la ingle; o
  • a partes distantes del cuerpo.

Cáncer de pene recidivante

El cáncer de pene recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en el pene o en otras partes del cuerpo.