Cáncer cervical

El cáncer cervical es un cáncer común que puede primero afectar el cuello uterino, el área justo por debajo del útero, y a continuación se puede propagar al útero, la pared vaginal, y metástasis a otras partes del cuerpo.

Síntomas

El cáncer de cuello uterino en estadio temprano, donde están presentes unas pocas células anormales, a menudo no presenta síntomas. A medida que el cáncer progresa y estas pocas células se convierten en células escamosas, luego tumores, y comienzan a afectar el útero, la pelvis y metástasis, otros síntomas pueden comenzar a aparecer. El sangrado vaginal entre períodos o después de que haya pasado por la menopausia puede ocurrir. Puede ser doloroso tener relaciones sexuales y el coito puede causar aún más sangrado.

Las mujeres también pueden observar la descarga ligeramente acuosa teñida de sangre que puede tener mal olor. Tomando nota alguno de estos síntomas significa que usted debe consultar a un ginecólogo de inmediato, incluso si sus pruebas de Papanicolaou han sido normales en el pasado.

Causas

En los últimos años, la comunidad médica ha hecho grandes saltos hacia adelante en ser capaz de reconocer el predominante factor de riesgo para el cáncer de cuello de útero, que es la contracción de varias formas de virus del papiloma humano (VPH). En la mayoría de los casos de esta enfermedad, las mujeres también tienen resultados positivos para una infección temprana de VPH, que es a menudo sin síntomas.

No todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados ​​por el VPH ya que hay personas que reciben el VPH y no contraen este tipo de cáncer. Sin embargo el riesgo aumenta significativamente, y ahora hay una vacuna para estas formas de VPH que puede reducir considerablemente el riesgo.

Otros factores de riesgo como la actividad sexual joven, tener múltiples parejas, tener relaciones sexuales sin protección y fumar pueden incrementar el riesgo para la condición.

Diagnóstico

Con visitas anuales a los ginecólogos y las pruebas de Papanicolaou anuales, puede ser muy fácil de diagnosticar el cáncer de cuello uterino en estadio temprano, cuando es más tratable.

Dado que los científicos han descubierto la conexión de VPH, las mujeres en situación de riesgo también se les puede pedir que tome una prueba del VPH de sangre en un laboratorio para descartar este factor de riesgo para la enfermedad. Es importante tener en cuenta que incluso si usted tiene no prueba positiva para el VPH, aún puede desarrollar el cáncer cervical.

Una vez que este tipo de cáncer ha sido detectado, pruebas adicionales ayudan a confirmar el diagnóstico y determinar la etapa del cáncer. Estas pruebas incluyen el examen físico, las biopsias de las áreas que aparecen en cancerosas, y un procedimiento llamado conización o biopsia de cono, que elimina una pieza cónica de tejido del cuello uterino. Usted también puede esperar para someterse a más exámenes de sangre, rayos X, y varios escáneres corporales para buscar áreas del cáncer fuera del cuello uterino.

Tratamiento

El tratamiento de la afección depende mucho en el escenario. Cuando el cáncer se encuentra en las primeras etapas, la conización, la cirugía láser o criocirugía (congelación de las células) pueden eliminar las células anormales desde el exterior del cuello uterino.

Una vez que el cáncer se ha movido más profundamente en el cuello uterino o está afectando el útero, la histerectomía es casi siempre necesaria, y si el cáncer ha hecho metástasis, las mujeres también puede que tengan que someterse a radiación y / o quimioterapia para eliminar las células cancerosas.

Las mejores opciones de tratamiento están disponibles para aquellos que se diagnostica a tiempo esta condición, por lo que son muy importantes los exámenes ginecológicos regulares y pruebas de Papanicolaou.

Complicaciones

Para muchas mujeres que tienen cáncer de cuello uterino, tener un hijo en el futuro puede ser difícil o imposible. Cuando la afección se detecta en etapas tempranas, la eliminación de células anormales o conización, e incluso la eliminación de la mayor parte del cuello uterino no significa que usted no puede quedar embarazada.

Sin embargo los embarazos son mucho más propensas a sufrir un aborto. Obviamente el tratamiento más significativo, como la histerectomía, significa que el embarazo no es posible.

Prevención

La vacunación contra el VPH puede ser la mejor oportunidad de prevenir el cáncer de cuello uterino, aunque ciertamente no es una licencia para tener relaciones sexuales sin protección, y no es una garantía del 100% de que no ocurra el cáncer de cuello uterino.

Cabe señalar que el VPH puede ser contraído por contacto de piel a piel y no tiene necesariamente que ser contratados a través de una relación sexual normal. Los niños y niñas deben ser aconsejados por la abstinencia sexual y esperar, ya que múltiples parejas sexuales y el coito a temprana edad aumenta el riesgo de infección por VPH para ambos. Los que son sexualmente activos siempre deben usar condones, que pueden disminuir el riesgo de infección por VPH, además de proteger a los hombres y mujeres tanto de otras enfermedades de transmisión sexual.